06 августа 2013, 12:29
3143 |

Звезды, полосы и баксы

Два символа американского могущества — «вечнозеленый» доллар и звездно-полосатый флаг. Интересно, что в их истории есть и армянские страницы — изобретение красителя, защищающего американскую банкноту от подделки, и создание первого флага Соединенных Штатов, чье таинственное исчезновение остается загадкой и по сей день.

Американское правительство было не на шутку встревожено — мало того, что ограбление поездов на Диком Западе стало привычным явлением, так еще и фальшивомонетчики стали все чаще подделывать доллары. Надо было срочно принимать меры по защите американских денег. И кто бы мог подумать, что объявленный правительством конкурс на средства защиты американской банкноты выиграет никому не известный эмигрант Хачатур Серобян!

«Крин пек» — так назвал новое вещество подданный турецкого султана Хачатур Серобян, перебравшийся за океан в поисках лучшего будущего. Это ему доллар обязан своим зеленым цветом, а значит и распространенным сегодня жаргонным названием — баксы. Green backs — «зеленые спинки» — так прозвали первые американские бумажные доллары. Правда, тогда «вечнозеленая» банкнота была несколько сероватого оттенка. Хачатуру удалось получить желтую жидкость, которая при нанесении на бумагу принимала грязновато-зеленый цвет, но служила надежной хранительницей прерогативы государства на выпуск национальной валюты. Американское правительство высоко оценило изобретение. Серобяну выплатили денежную премию, а турецкому султану послали поздравительное письмо — тому следовало гордиться своими талантливыми подданными.

Интересно, предполагал ли Серобян, когда в 1849 году отправлялся с поручением миссионеров в Нью-Йорк, что ему предстоит там поселиться и выиграть конкурс? Тогда он готов был бесплатно трудиться в аптеке, лишь бы иметь возможность заниматься любимой химией. После победы в конкурсе Серобян… продал свое изобретение — он уступил патент и свое авторское право всего за шесть тысяч долларов. Их Хачатур потратил на обучение: изучил медицину и получил свидетельство доктора. Затем Серобян вернулся на родину — в Константинополь, где до конца жизни занимал пост придворного лекаря турецкого султана.

В начале XX века между канцелярией Первопрестольного Эчмиадзина и Консулом Североамериканских Штатов в Батуми Хайнгайтнером завязалась переписка по одному очень деликатному вопросу. Причиной послужил маленький звездно-полосатый флаг из шелка.

Всем известное полосатое полотнище со звездами — Stars & Stripes — II Континентальный Конгресс утвердил ровно 230 лет назад, летом 1777 года. Тогда флаг состоял из 13 красных и белых полос и 13 белых звезд на синем поле (по числу колоний, из которых было образовано независимое государство). Сегодня количество полос осталось неизменным, а вот звезд стало пятьдесят — число штатов увеличилось.

В армяно-американской переписке речь шла о «первом флаге Соединенных Штатов, сшитом в Америке из отечественного шелка». А изготовили его из первой партии американского шелка армяне. Еще в XVII веке губернатор штата Вирджиния эсквайр Эдвард Диггс пригласил их, чтобы «они следили за его червями». Земля Вирджинии в те времена была усеяна табачными плантациями. Табак никак не желал уступать позиции доселе неизвестным деревьям шелковицы, и выращивающие их армяне даже стали подумывать о том, чтобы уехать из этого штата. Тогда губернатор созвал собрание, которое постановило, что развитие шелководства для штата необходимо и армян нужно удержать любой ценой. «Цена» составила 4000 фунтов табака. Армяне остались в Вирджинии, и штат, а заодно и вся Америка, получили отечественный шелк. Первый флаг из этого шелка и оказался в Первопрестольном Эчмиадзине, через который проходил маршрут американских велосипедистов, в апреле 1895 года отправившихся из Чикаго в кругосветное путешествие.

Католикос Мкртич I пригласил путешественников в свою резиденцию. Они показали главе Армянской Апостольской Церкви флаг, рассказали о роли армян в его создании. Флаг остался в Эчмиадзине. Это следует из письма американского консула — после смерти Мкртича I американцы обратились в Святой Эчмиадзин с просьбой вернуть бесценный дар в Америку. Но, как выяснилось, флаг исчез. А тайна его исчезновения почила вместе с покойным католикосом.

Журнал «Ереван», N7-8, 2007

Еще по теме