15 марта 2016, 12:05
1994 |

High Tech: Добро пожаловать в виртуальную реальность

В далеком 1995 году японская компания Nintendo представила общественности первую домашнюю игровую консоль, способную отображать «настоящую» трехмерную графику. Однако, из-за дороговизны, громоздкости и несовершенства технологий, Virtual Boy не вызвал интереса у покупателей и его быстро забыли.

Второе десятилетие 21-го века восстановило технологию виртуальной реальности: теперь крупнейшие компании готовы представить свои собственные решения. 2016 год обещает взрывной рост данного сегмента рынка – виртуальная реальность сегодня реализуется в самых различных формах и способна удовлетворить любые пользовательские требования.

Дополненная реальность

Некоторые компании работают над так называемой «технологией дополненной реальности». Она представляет собой не полноценную виртуальную реальность, однако в ней присутствуют все главные достижения этой области. Технология вводит в поле зрения человека дополнительные визуальные данные, с целью дополнения сведений об окружении и улучшения восприятия информации. Иными словами, компьютер смешивает искусственные визуальные объекты с реальной окружающей средой, дав возможность получения полной или же сторонней информации.

Первой «ласточкой» в данной области выступила компания Google, хотя ранний вариант очков Google Glass не смог стать чем-то революционным по причине сырости и слишком высокой цены. Сейчас компания занимается усовершенствованием очков, поскольку после провала раннего варианта сегмент рынка оказался занят другими гигантами: так, Microsoft уже представил свой вариант технологии под названием Hololens, Canon разрабатывает очки для профессиональных дизайнеров и так далее.

Конкуренция будет крайне высокой, поскольку технология обладает намного большим спектром применения, чем обычная виртуальная реальность. Это не только новые подходы в обучении, коммуникации, в сфере развлечений, но и большие перспективы для здравоохранения, научных исследований, частного бизнеса.

«Дешевая» виртуальная реальность

В отличие от тех же Virtual Boy и Google Glass, в мире высоких технологий существуют решения, цены на которые не наносят ущерба кошельку покупателей. Все это – благодаря эксперименту компании Google под названием Cardboard: в его основе лежит шлем виртуальной реальности, который, по замыслу разработчиков, можно собрать из подручных материалов. Суть технологии в следующем – по специальной схеме из картона, оптических линз, магнита и застёжек-липучек собирается шлем, после чего в него вставляется смартфон, который и  предоставляет контент виртуальной реальности. Конечно, это не полноценная виртуальная реальность, однако имитация вполне успешная.

Эксперимент  Google заставил и других «игроков» вступить в конкуренцию. В ноябре 2014 года Volvo представила свой собственный брендированныей шлем и приложение для Android, позволяющее пользователям использовать данную технологию в автомобиле Volvo XC90. Дальше – больше: южнокорейская Samsung выпустила более продвинутый вариант технологии Gear VR для смартфонов серии Galaxy, который имел огромный успех среди покупателей.

Недавно компания продемонстрировала также панорамную камеру Gear 360, которая может снимать видео в качестве 4К со стереозвуком для устройств виртуальной реальности, и в режиме реального времени транслировать его на смартфон или компьютер. Но самое главное – было объявлено о сотрудничестве в данной сфере между южнокорейским гигантом и одним из пионеров виртуальной реальности - компанией Facebook.

Настоящая виртуальная реальность

Полноценная виртуальная реальность доступна через специальный шлем, представляющий собой недешевую и сложную технологию. Такой шлем позволяет частично погрузиться в мир виртуальной реальности, создает зрительный и акустический эффект присутствия в заданном компьютером пространстве. При этом реальный окружающий мир практически не воспринимается. Четыре года назад небольшая компания Oculus VR представила шлем виртуальной реальности Oculus Rift. Технология была недоработанной, однако социальная сеть Facebook, увидев огромные перспективы для развития, приобрела компанию и занялась доработкой.

Были устранены все недостатки (раньше использование шлема вызывала рябь в глазах, морскую болезнь и тошноту из-за большой задержки между поворотами головы и обновлением картинки) и в первом квартале 2016 года компания представила потребительскую версию продукта по цене 599$. В борьбу за лидерство вступили и другие компании:  японская Sony представила собственный шлем PlayStation VR для игровой консоли  PlayStation 4, которая дешевле Oculus Rift, однако по техническим характерстикам не дотягивает до последнего.

Тайваньская компания HTC, совместно с американской Valve предложили свое решение в виде шлема HTC Vive с внешней камерой и целым набором сенсоров. Цена на устройство пока что довольно высокая ($799), однако ужесточение конкуренции и совершенствование технологии обещают удешевить производство, а значит – и стоимость продукта.

Еще по теме